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《冒号课堂》自序

郑晖


去年3月的一个下午,过于明媚的春光唤醒了一份久违的情怀,书摊上的一本《青年文摘》便成了合宜的载体。与其说是为了阅读,不如说是为了回忆——对20年前读书心境的回忆。孰料读罢开篇,怀旧之窗随即悄然关掩,一扇求新之门却戛然开启。那是一篇人物介绍,讲述一位籍籍无名的年轻人是如何因撰写博客而声名鹊起的。抚卷思之,网络平台已成大众舞台,人人皆可登台献技,自己何不前去一试?心念甫动,顿感技痒难耐,当晚寝不安席,于辗转反侧之中磨出了一本书的轮廓。

尽管钟书先生认为鸡与蛋应为松耦合关系,但一只来历不明的鸡确会招致人们对其产品可靠性的怀疑。故而在介绍《冒号课堂》的创作思路之前,先自我介绍一番。1986年我怀揣着成为数学家的梦想,考入武汉大学数学系。7年的大学生涯在浑浑噩噩中度过,毕业后在广州一所高校教了3年的高等数学。在混沌与迷茫中挣扎了10年,终于不堪蹉跎,1996年赴美攻读数学博士。始料不及的是,在大洋彼岸不仅没能一圆数学之梦,反倒从一个未曾碰过鼠标的电脑排斥者变成了一名IT工作者。“罪魁祸首”正是电脑和Internet,它们潜移默化地改变了人们的生活和思维方式,我亦未能幸免。1998年开始选修计算机课程,两年后拿到硕士学位,并在华尔街的一家软件公司找到了工作。2004年年底,选择回国发展,再度主导了人生的一次急转弯。回到广州后,顺利地进入了一家著名的外企。平淡而安逸的生活似乎注定与我无缘,不久又转去一家小公司作技术总监。如果用一句话来描述自己的职业生涯,那便是:数学是我的初恋情人,计算机是我的终生伴侣。无论成败,都是命运与人生双向选择的结果。

本书的创作虽出偶然,却也有其必然性。一方面,市面上的计算机书籍多为拼凑之作,且不少带有应试教育的痕迹。另一方面,论坛上充斥着各种谬言妄论,人们或目空一切,或人云亦云;每当争论一起,常常硝烟弥漫,出言无状者甚众。如此诸般,不忍卒睹。深感激浊扬清之必要,此念一直郁积于心,终至一朝爆发。自知虽无澄清玉宇之力,唯奢念带来一缕清风。

《冒号课堂》采用对话体,是为了借不同背景、不同水平、不同性格的人物之口,多层次、多维度、多角度地展现知识的内涵与活性。人物皆以标点符号命名,是为了塑造让人过目不忘的形象:冒号善解释,引号善引用,问号善提问,逗号善缓冲,叹号善感叹,句号善总结。此外,6个标点符号还对应着每小节的6个部分:冒号是正文讲解,引号是文献参考,问号是问题列表,逗号是补充插语,叹号是精华预览,句号是本节总结。与一般纯技术类图书不同,本书非常强调学习方法和学习精神的重要性。在内容组织上也一反常规,以思想为主、以知识为辅,以抽象为主、以具体为辅,以范式为主、以语言为辅。人们常把书籍比作一种食物,其实书籍也是一种药物。一本书应当同时提供两种价值:一种是让人获取正确知识的食用价值,一种是让人抛弃错误观点的药用价值。《冒号课堂》更侧重后者,这多少给读者带来一定的阅读障碍,因为抛弃往往比获取更加困难。此外,全书涉及的知识点较多,覆盖的知识面较广,一些流行的语言或技术反被刻意地淡化。假如读者没有足够的计算机理论和实践基础,难免会感到一些困难和不适。古语有云:“学然后知不足”,认识到不足何尝不是学习的一种收获呢?从另一面说,假如读者发现书中疏谬,还请不吝赐教,本人将不胜感激。坦而言之,随着写作的深入,自得之心日敛,惴惴之心日甚,正应了上面古语的后半句:“教然后知困”。

本书的完成首先需要感谢3位母亲:我的母亲、我太太的母亲、我女儿的母亲。没有她们默默无闻的支持和帮助,冒号课堂只能在梦中开班。还要感谢博文视点的周筠老师对本书的大力支持和关怀;白爱萍编辑负责而又耐心,不厌其烦地和我讨论一个个文字和版式的细节;博文的陈宜、杨小勤、陈琼、徐定翔、许莹、胡文佳等编辑也以同样的热情带给我很好的出版体验。我从其他亲友和网友那里也得到了许多热情的鼓励和有益的启示,是他们让虚拟的课堂变得真实和生动。

郑晖

2009年8月24日于广州

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